Brèche de la Meije

3357 m

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elevation: 3357 m

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  • IGN - 3436ET - Meije - Pelvoux - Parc national des Écrins

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Dans la littérature

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Dans Escalades dans les Alpes, Edward Whymper décrit le Vallon des Étançons lors de la traversée de la Brèche de la Meije de la Grave à la Bérarde le 23 juin 1864 :

Un abominable courant d’air glacé vint tout à coup nous donner le frisson, et nous obliger à nous transporter sur une petite terrasse gazonnée, à 900 mètres plus bas, — une oasis dans un désert ; — nous y passâmes près de quatre heures à admirer la muraille splendide qui protège de ce côté le sommet de la Meije contre toute tentative d’escalade. Nous nous mîmes donc à descendre un peu à l’aventure le vallon des Étançons, désert horrible et sauvage, abomination de la désolation, également dépourvu de vie animale ou végétale, privé de tout sentier, ne donnant guère que l’idée du chaos, couvert dans toute sa longueur de débris variant entre la grosseur d’une noix et celle d’une maison. A le contempler, on eût dit qu’une demi-douzaine de moraines de première classe y avaient été transportées et précipitées en des milliers de débris. Tant de pièges s’ouvraient sous nos pas que notre humeur s’en ressentait. Impossible de ne pas regarder constamment ses pieds ; si quelque infortuné se hasardait à se moucher sans s’arrêter, il était sûr de tomber à l’instant même, de s’écorcher les jambes ou de se démettre à moitié la cheville. C’était toujours à recommencer, nous nous sentions à bout de patience ; chacun de nous jurait à l’envi qu’aucune puissance humaine ne l’obligerait jamais à descendre ou à remonter cette insupportable vallée. Cependant, le vallon des Étançons, entouré de montagnes splendides, inconnues il est vrai, mais dignes d’une haute réputation, ne méritait pas nos malédictions ; dans une contrée moins désagréable, ces montagnes eussent été très visitées et vantées comme des types parfaits de hardiesse et de grâce.

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