Grand Astazou : Couloir Swan

Grand Astazou : Couloir Swan

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Associated waypoints

Map

  • IGN - 1748OT - Gavarnie - Luz-St-Sauveur - Parc national des Pyrénées

Licence

General

route_types: loop
activities:
durations: 1 day(s)
rock_types: calcaire
configuration: corridor

quality: fine

Rating

AD     III    P3 
5.2 / E2
TD- / S5

heights

elevation min/max : 1362 m / 3071 m

height_diff: +1700 m / -1700 m

height_diff_difficulties: 465 m

difficulties_height: 2500 m

slope: moyenne 45-50° ; maximum 55 à 70° selon le cheminement emprunté au départ

gear

glacier_gear: glacier_safety_gear

orientations

E W S N

route_history

  • Première ascension : 16 septembre 1885 - Henri Passet, Francis Edward Lister Swan.
  • Deuxième ascension (avec descente versant E Grand Astazou) : 4 août 1888 - Jean Bazillac, Henri Brulle, Roger de Monts, Célestin Passet.

description

Beau couloir, un des grands classiques des Pyrénées !

215809
215779

Approche 2 h

À la sortie de Gavarnie sur la piste menant au cirque, prendre le sentier remontant vers le refuge des Espuguettes et la cabane de Pailla. De la cabane, remonter le vallon direction S pour rejoindre le glacier de Pailla. Remonter ce dernier dans l'axe jusqu'au pied du couloir.

Montée 2 h 30 à 4 h

Deux variantes d'attaque :

  • tout droit dans l'axe du couloir, par le goulet inférieur étroit (20 m) et raide (65 à 70°), glace fréquente,
  • par les pentes rive droite (à gauche) entre les rochers, et rejoindre l'axe du couloir 100 m plus haut par une traversée vers la droite. 55° maximum.

Le couloir s'élargit et est ensuite direct (50° puis 45) jusqu'à la sortie. Quelques pitons sont visibles suivant les conditions sur le rocher côté droit du couloir durant les deux premiers tiers. Obliquer sur la gauche pour la sortie, une corniche peut apparaître suivant les conditions.

Descente classique 5 h

Descendre sur la gauche (E) à la sortie du couloir pour passer entre les crêtes de Tuquerouye et le lac glacé afin de rejoindre la Brèche de Tuquerouye (1 h de descente, 1/4h de remontée). Redescendre le Couloir de Tuquerouye versant N (40°) côté cirque d'Estaubé pour passer sur le flanc gauche au col S de la Borne de Tuquerouye (2431 m). Descendre encore de 200 m puis suivre à flanc au pied du Pic Rouge de Pailla direction NW pour remonter vers la Hourquette d'Alans (2 h). De la Hourquette, descendre vers le refuge des Espuguettes et rejoindre Gavarnie (1 h 30).

Descente par le couloir 1 h 15

Choisir la rive droite pour éviter l'étranglement à la base du couloir. Pente maximale 50-55°. Pratique surtout en hiver.

Descente à ski

Le couloir devient progressivement plus raide dans les 300 premiers mètres (40-45°). Dans le bas, après une première étroiture à 50°, choisir la variante de descente : passage direct par la goulotte, 65° (skiable ???), ou passage rive droite en louvoyant entre les rochers 50°, passage à 55°, exposé.

remarks

  • Si le couloir ne présente pas de grandes difficultés (à part l'étranglement, en glace vive atteignant 70° en hiver), le départ de Gavarnie, la remontée de Tuquerouye puis de la Hourquette d'Alans font un dénivelé total de 1800 m.
  • Enneigement important obligatoire pour skier le bas.
  • Les pentes NE du Petit Astazou prennent le soleil, risques de coulées. En mai, le couloir est aussi exposé au soleil.

Sensitive areas
There are sensitive areas on this route. Please refer to the map.

gear

Crampons, piolets,
3 ancres à neige,
3 broches à glace,
3 pitons.

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