Barre des Écrins : Face N - Couloir Coolidge (voie directe)

Barre des Écrins : Face N - Couloir Coolidge (voie directe)

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Associated waypoints

Map

  • IGN - 3436ET - Meije - Pelvoux - Parc national des Écrins

Licence

General

route_types: return_same_way
activities:
durations: 2 day(s)
configuration: face

quality: medium

Rating

AD     III    P4 
5.2 / E2
TD / S5

heights

elevation min/max : 1874 m / 4102 m

height_diff: +1060 m / -2230 m

height_diff_difficulties: 200 m

difficulties_height: 3900 m

slope: 50° sur 150m

gear

glacier_gear: glacier_safety_gear

orientations

E W S N

route_history

1ère ascension : Christian Almer père, Ulrich Almer, W.A.B. Coolidge, Christian Gertsch, 4 juillet 1870.
Dixit F. Labande "C'est par cette voie qu'a été réussi le meilleure horaire entre le Pré de Mme Carle et le sommet : 2h03 par H. FIévet en 1994".

description

La voie directe du couloir Coolidge est la plus esthétique pour aller au sommet de la face N de la Barre des Ecrins. Mais, les bonnes conditions d'enneigement sont assez difficiles à trouver (pente d'altitude très ventée).

Couloir Whymper en vert, voie directe Coolidge en bleu
Couloir Whymper en vert, voie directe Coolidge en bleu

Approche 3h par la voie normale du Dôme de Neige.

Depuis le refuge des Écrins, rejoindre le glacier Blanc par le sentier d'accès au refuge (descente de 120m de dénivelée). Suivre la rive gauche du glacier en direction du col des Écrins pour le laisser à droite.
Depuis le col des Ecrins, prendre pied sur le glacier blanc en descendant légèrement.

Attaquer le versant N par les pentes de neige les moins raides, sur la droite, en traversant au plus vite la coulée d'avalanche provenant du grand sérac, ou si les conditions le permettent, par la langue de glace au centre, plus raide mais moins exposée. Remonter en appuyant à gauche vers le centre de la face, puis louvoyer entre quelques grosses crevasses pour rejoindre un replat (3700m) au pied de la pente plus raide qui permet de contourner par la gauche la grande zone de séracs supérieure. Remonter cette pente d'abord un peu à gauche puis franchir au mieux de grosses crevasses, et remonter en tirant à droite sur le plateau supérieur du glacier.

Voie 1h

Du plateau supérieur du glacier, prendre le couloir à l'aplomd du sommet de la Barre. Franchir la rimaye, puis remonter le couloir tout droit dans la pente de neige/glace (45°/50°) et de rochers mixtes selon les conditions) jusqu'au sommet.

Descente - Par le même itinéraire à ski.

  • Par l'arête W (voie normale) :
    Descendre en restant sur le fil jusqu'à la brèche avant le pic Lory, traverser en versant N du Pic Lory puis par un rappel (25m) franchir aisément la rimaye et prendre pied sur le glacier. Une corde fixe peut parfois être en place pour ce rappel. Puis descendre par la voie normale du Dôme.

remarks

  • Attention aux éventuels chutes de pierres déclenchées par des alpinistes sur l'arête W.
  • Le plus difficile est sans doute de trouver le bon endroit pour franchir la rimaye avec parfois/souvent un petit mur de 2m de neige.

Remarque ski : il possible d'enchaîner avec le couloir de la Barre Noire ou de descendre en rive droite du glacier blanc selon conditions et horaires (raccourci conséquent mais exposé).

gear

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