Varappe, ski d'excursion et menées / gonfles (Marcel Demont)

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activities
categories: stories

article_type: personal

author: Marcel Maurice Demont

quality: medium

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Introduction

De nombreuses belles pages de l’histoire de la conquête des montagnes de la Terre ont été écrites par des guides dans le cadre exigeant de la pratique quotidienne de leur métier.
Les années succèdent aux années, les hommes aux hommes, les souvenirs s’estompent :
« Tu te rappelles ? »
« Non ! »
« Etait-ce en 1897, en 1925, en 1947, en 1948, en 1959, en 1968, en 1980 ? »
« Ça s’est passé où ? »
« C’était comment ? »
« Quel était son nom ? »
Un peu de temps encore et les acteurs, la manière d’agir, les événements sombreront irrémédiablement dans l’oubli.
Afin de tenter d’y pallier, je confie à un support pérenne le soin de transmettre aux générations à venir quelques dates, quelques faits, la convivialité.
Pour cette fois, si vous le voulez bien, jetons un coup d’oeil rétrospectif sur la formation professionnelle qui était celle des guides il y plus d’un demi-siècle.

Liste des guides autorisés à pratiquer: le nom de l'artiste qui a dessiné l'affiche s'est perdu dans les temps révolus
Liste des guides autorisés à pratiquer: le nom de l'artiste qui a dessiné l'affiche s'est perdu dans les temps révolus

Programme du cours pour candidats guides de montagne 1957

Les vêtements, le matériel évoluent: il reste l'amour du métier
Les vêtements, le matériel évoluent: il reste l'amour du métier
  • Dates du cours : du 10 au 30 juin
  • Lieu : Zermatt
    Dimanche 9.6.57
  • 1700 h rassemblement des participants à l’hôtel National à Zermatt
  • appel et ouverture du cours
  • inspection de l’équipement, contrôle assurance accidents

Lundi 10.6.57
- examen d’entrée
- marche et varappe dans le rocher
(Clin d’œil : en 1957, on fait de la varappe, pas de l’escalade, ni de la grimpe)
- ski d’excursion
(Clin d’œil : pas de ski de randonnée ou de ski alpinisme, on fait du ski d’excursion, on est donc des excursionnistes)
- connaissance des langues
- théorie
- droits et devoirs du guide[img=221178 right]Le carnet de porteur, passage obligatoire durant 2 ans au moins; la signature , en haut à gauche est celle de Gaston Rebuffat[/img]
- société des guides
- règlement pour les guides de montagne

Mardi 11.6.57
- technique de la varappe au Riffelhorn[img=221180 right]Les skis d'excursions étant en bois, il arrivait que l'on casse une pointe; on en avait une de rechange dans le sac à dos[/img]
- théorie
- technique et utilisation de la corde
- les différents nœuds
- danger dans les rochers
- les qualités de pierre
(Clin d’œil : un chouïa mystérieuse cette théorie ‘qualités de pierre’)

Mercredi 12.6.57
- technique de la glace sur le glacier de Gorner
- théorie
- technique de la glace
- taille de marches
- crampons à glace
- assurer sur la glace
- formation des glaciers
- crevasses
- ponts de neige

Jeudi 13.6.57
- premiers secours (par un médecin)
- exercices pratiques dans les environs de Zermatt

Vendredi 14.6.57
- excursion et varappe à l’Untergabelhorn
- théorie
- conférence de M. le major Kuenzi sur l’utilisation de la corde
(Clin d’œil : les liens entre l’armée et les guides étaient très forts à l’époque ; ne pouvaient suivre le cours de guides que les candidats satisfaisant régulièrement à leurs obligations militaires ; à travers les nombreux cours alpins qu’elle organisait, l’armée fournissait beaucoup de travail aux guides)

Samedi 15.6.57
- sauvetage
- les nouveaux appareils à câble, à l’occasion du cours de sauvetage de la section Monte Rosa
- matin : transport du matériel à Rotenboden
- après-midi : connaissance des nouveaux appareils, exercices de sauvetage
- soir : conférence avec film de M. V. Wyss à l’hôtel National

Dimanche 16.6.57
- sauvetage, continuation du cours, exercices pratiques au Riffelhorn et sur le glacier du Gorner

Lundi 17.6.57
- matin : libre pour les candidats
- après-midi : montée à la Cabane Mont Rose
- théorie : historique sur le développement du ski alpin, technique du ski, règlement des cabanes, tarif des guides

Mardi 18.6.57
- course à skis Jägihorn / Filarhorn
- formation à la technique du ski
- atterrissage du pilote H. Geiger sur le glacier, exercice pratique de sauvetage, explications par le pilote des glaciers H. Geiger
- théorie
- neige, avalanches
- menées / gonfles
(Clin d’œil : s’il était écrit ‘gonflées’ on comprendrait… mais… menées / gonfles ? A moins qu’il ne soit question de ces minces plaques de glace qui n’adhèrent pas à la couche de neige inférieure, il y a un vide entre les deux, et que les guides, dans leur jargon, appelaient ainsi ? )
- bivouac

Mercredi 19.6.57
- course à skis au Castor[img=220932 right]A cette époque, un clou de forgeron dans une longueur de 30 mètres de degré 4 ou 5, en grosses pompes, était la norme[/img]
- formation à la technique du ski, marche en cordée
- théorie
- boussole, lecture de la carte, orientation
- évaluation de l’altitude
(Clin d’œil : excellente discipline, essayez, sans altimètre, d’évaluer l’altitude)
- dessins

Jeudi 20.6.57
- ascension à skis du Mont Rose, Pointe Dufour
- formation à la technique du ski en haute montagne et taille de marches dans la glace et les névés
- théorie : suite de la lecture de la carte, boussole

Vendredi 21.6.57
Grenzgletscher
- sauvetage hors d’une crevasse avec les moyens à disposition
- improvisation d’un traîneau et transport jusqu’à Zermatt[img=221181 right]Guides des années 1950, en culottes de golf[/img]

Samedi 22.6.57
- matin : libre , à disposition des aspirants (achats)
- après-midi : montée à la Cabane Schönbiel
- théorie : technique de la corde, descente à la corde

Dimanche 23.6.57
- matin : messe
(Clin d’œil : passage obligatoire, la messe)
- après-midi : exercices de varappe, descente à la corde, utilisation des pitons
- théorie : botanique, géologie, protection de la nature
(Clin d’œil : déjà verts, les guides)

Lundi 24.6.57
- course de varappe à la Pointe de Zinal
- exercices de varappe, descente à la corde, etc.
- théorie : dangers de la montagne, connaissances du temps, changements de temps

Mardi 25.6.57
- traversée de l’Obergabelhorn avec descente sur la Cabane Rothorn [img=221179 right]L'insigne, on en était fier et il donnait droit à des réductions; certains restaient porteurs toute leur vie[/img]
(Clin d’œil : du costaud, aujourd’hui encore)
- théorie : géographie des Alpes

Mercredi 26.6.57
- course de varappe au Trifthorn avec différents exercices
- théorie
- établir un programme de courses et un programme pour la semaine
- organisation
- provisions de route
(Clin d’œil : par provisions de route, entendre le solide et le liquide)
- entretien

Jeudi 27.6.57
- Rothorn de Zinal, traversée, par l’arête du Rothorn
(Clin d’œil : encore un beau morceau)
- retour à Zermatt
- théorie ou conférence : ‘Nos grands alpinistes et guides de montagne’
- visite du Musée Alpin

Vendredi 28.6.57
- matin : Glacier du Gorner, examens sur la glace
- après-midi : Riffelhorn, examens dans le rocher

Samedi 29.6.57
- examens théoriques
- le soir : communication des résultats des examens
- clôture du cours
- soirée familière
(Clin d’œil : ‘familière’, plein de chaleur humaine)

Dimanche 30.6.57
- licenciement

Clin d’oeil

Au terme de ce décathlon alpin, les porteurs de montagne (oui, à cette époque, on était porteur de montagne, pas aspirant guide) obtenaient leur diplôme de guide de montagne et de guide skieur, pour autant qu’ils aient passé avec succès toutes les épreuves (appréciation quotidienne du comportement de chaque candidat par les experts) et réussi les examens finaux.

A cette époque, on était porteur de montagne et on portait vraiment; plus tard viendra le dénomination d'aspirant guide
A cette époque, on était porteur de montagne et on portait vraiment; plus tard viendra le dénomination d'aspirant guide
S'il réussissait toutes les épreuves, le porteur devenait guide et l'écusson ornant sa veste changeait… en mieux
S'il réussissait toutes les épreuves, le porteur devenait guide et l'écusson ornant sa veste changeait… en mieux
En sus de l'écusson de l'association dont il était membre, le nouveau guide recevait la médaille de guide diplômé suisse: un grand moment de sa vie
En sus de l'écusson de l'association dont il était membre, le nouveau guide recevait la médaille de guide diplômé suisse: un grand moment de sa vie

Notes

  • Pour prendre connaissance des exigences et du programme actuel (2010) de la formation des aspirants guides et des guides, il est possible de consulter le site Internet de l’AGS, Association des Guides Suisses.
  • Le texte est tiré de l’ouvrage historique (non commercial, travail de recherche, tirage limité) : ‘La Société des Guides et Porteurs Vaudois au fil du temps’, écrit par l’auteur de cet article afin de commémorer le soixantième anniversaire de la fondation de l’institution.
Travail de recherche: 'La société des guides et porteurs vaudois au fil du temps'
Travail de recherche: 'La société des guides et porteurs vaudois au fil du temps'

Conclusion

La société évolue ; aujourd’hui, le lieu de travail du guide s’étend à la Terre entière ; du matériel performant et léger inonde le marché ; des techniques innovantes apparaissent, ainsi que des nouveaux sports de montagne ; les glaciers, eux, reculent, alors que la formation des guides s’est allongée de trois semaines à trois ans.
Qu’y a-t-il de commun entre les paysans de montagne du 19ème siècle qui conduisaient les voyageurs sur les sommets dominant leur village afin de se procurer un peu d’argent et les guides d’aujourd’hui ?
Quel est le lien entre ces hommes rudes qui s’en allaient à l’assaut des cimes neigeuses ou rocheuses, vêtus de leurs vieux habits de laine rapiécés limés au frottement de la roche et les professionnels des temps modernes ?
Qu’est-ce qui unit les pionniers qui proposaient leurs services pour conduire des casse-cou soucieux de découvrir les beautés de l’Alpe et les guides du 21ème siècle ?
L’amour de la montagne ?
La passion du métier ?
Sans aucun doute. Mais aussi, les traditions de notre coin de pays, les valeurs morales transmises de génération de guides en génération de guides au sein de la Société des Guides et Porteurs.

MaDe 2010

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