Les Sommets de plus de 4000 mètres des Alpes

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Un peu d'histoire

Karl Blodig, le pionnier.

L'envie de répertorier tous les 4000 des Alpes a commencé probablement bien avant l'autrichien Karl Blodig. Cependant, l'histoire nous laisse ce nom comme étant le premier à s'attaquer à cette tâche. En 1911, il annonce avoir gravi tous les 4000 des Alpes, mais au fur et à mesure que les années s’écoulent certains entre la communauté alpine nient son exploit en signalant des sommets secondaires atteignant la barre des 4000 m et qui n'ont pas été gravis par Blodig. C'est le cas, par exemple, de la Grande Rocheuse et de l'Aiguille du Jardin, deux satellites de l'Aiguille Verte.
Ainsi, en 1932, à 73 ans, il part d'Argentière et gravit d'une traite les 2800 m qui le séparent du sommet de la Grande Rocheuse, en empruntant le couloir Armand Charlet (800 m, entre 50° et 60°). Il bivouaque au col à 3998 m et gravi le lendemain l'Aiguille du Jardin. Ce fut son 69ème 4000.

Richard Goedeke et la tradition

Décider quel sommet est indépendant et quel sommet est une protubérance d’un autre a toujours été sujet à débat, en particulier pour l’établissement d’une liste de sommets de plus de 4000 m. Depuis long temps l’école germanophone, basée sur la liste originale de Karl Blodig, a considéré une liste de 61 sommets principaux, liste qui est devenue célèbre avec la première édition de l’ouvrage de Richard Goedeke, «4000er, die Normalwege» (1990), paru tardivement en français sous le titre «4000 des Alpes» (2003, Libris). Goedeke, fit un effort pour donner un peu de lumière sur le débat sommets indépendants versus sommets secondaires, en ajoutant une donnée supplémentaire à celle de l’altitude : la proéminence. Cela signifie, la différence d’altitude entre un sommet et le col qui le sépare d’un autre sommet indépendant plus haut. Goedeke se limite à donner cette information mais il ne l’utilise pas pour définir sa liste des 4000. (Malheureusement, cette information n’apparaît plus dans la l’édition française de 2007).

L’UIAA et l’expansion

En 1994, l’UIAA décide, elle aussi, de dresser une liste «officielle» des 4000 m. Pour cela, elle tient compte de la proéminence. Il doit avoir plus de 30 m entre le sommet et le col qui le sépare d’un autre sommet plus haut, pour considérer qu’un 4000 m est indépendant. Néanmoins de nombreuses aiguilles, gendarmes et bosses entrent dans la liste alors que personne ne les avait jamais considéré comme «indépendants». C’est pourquoi l’UIAA ajoute alors deux autres critères subjectifs pour purger cette liste : l’aspect morphologique (il prend en compte de l’aspect du sommet) et l’importance alpinistique (par la beauté de ses voies, par l’histoire de ses ascensions, la fréquentation…).
Ainsi, certains sommets avec une proéminance de plus de 30 m tombent de la liste, comme par exemple le Grand Gendarme de l’arête N du Weisshorn, que l’UIAA ne considère pas suffisamment «indépendant». Il en va de même pour le gendarme de l’arête N du Rimpfischhorn, le gendarme de l’arête NO du Lauteraarhorn et d’autres.
Plus curieusement, d’autres pointes qui ne suivent pas le critère d’une proéminence >30m entrent dans la liste pour leur aspect ou importance alpinistique. C’est le cas de la Pointe Croz ou la Point Hélene aux Grandes Jorasses, (20 m de proéminence), la Corne du Diable au le Mont Blanc du Tacul (17 m), le Mont Blanc de Courmayer (7 m jusqu’au col qui le sépare du Mont Blanc) et ainsi de suite jusqu’à compléter une liste de 82 sommets «indépendants».
Le grand bénéficiaire de cette inflation fût le massif du Mont Blanc, à qui aux 15 sommets des listes précédentes, on ajoute 14 sommets supplémentaires, alors que des Alpes centrales se voient dotées de seulement 5 nouvelles pointes sur ses 42 sommets précédents.

PeakList.org et le rationalisme

De son coté les alpinistes aux états-unis se sont appliqués à faire aussi des listes de sommets, mais ils ont préféré de se baser uniquement sur des critères objectifs. Le site PeakList.org propose depuis 2006 une liste des 4000 des Alpes basée uniquement sur le critère d’une proéminence >100m. Ces critères donnent un nombre « tout rond » de 50 sommets principaux ou indépendants. Les grands absents de cette liste sont le Bishorn, la Nordernd et la Lenzspitze (95 m, 94 m et 90 m de proéminence respectivement). Ils deviennent ainsi des satellites du Weisshorn, de la Pointe Dufour et du Nadelhorn, respectivement. Néanmoins, les listes des 4000 m ne sont pas un traité de beauté et l’inclusion d’un sommet ou l’exclusion d’un autre n’enlève, ni ajoute rien à la valeur de ses voies. Monter la face nord de la Lenzspitze restera la plus jolie façon de gravir le Nadelhorn et certainement, l’une des plus belles voies des Alpes.

Liste des 4000 des Alpes

La liste PeakList.org de 2006

Basée uniquement sur des critères objectifs: Altitude > 4000 m; Proéminence >100m

Sommet Altitude (m) Proéminence (m)
L1 Mont Blanc 4808 4695
L2 Dufourspitze (Monte Rosa) 4634 2165
L3 Zumsteinspitze 4563 110
L4 Pointe Gnifetti 4554 102
L5 Dom 4545 1046
L6 Liskamm 4527 376
L7 Weisshorn 4506 1235
L8 Täschhorn 4491 210
L9 Cervin 4478 1031
L10 Mont Maudit 4465 162
L11 Parrotspitze 4432 136
L12 Dent Blanche 4357 906
L13 Nadelhorn 4327 206
L14 Grand Combin (de Grafeneire) 4314 1517
L15 Finsteraarhorn 4274 2279
L16 Mont Blanc du Tacul 4248 213
L17 Castor 4228 165
L18 Zinalrothorn 4221 490
L19 Pyramide Vincent 4215 128
L20 Grandes Jorasses - Pointe Walker 4208 843
L21 Alphubel 4206 355
L22 Rimpfischhorn 4199 635
L23 Aletschhorn 4195 1017
L24 Strahlhorn 4190 401
L25 Dent d'Hérens 4171 692
L26 Breithorn 4164 433
L27 Jungfrau 4158 683
L28 Breithornzwillinge (Breithorn E) 4139 117
L29 Aiguille Verte 4122 689
L30 Aiguille Blanche de Peuterey 4112 178
L31 Barre des Écrins 4102 2045
L32 Mönch 4099 570
L33 Pollux 4092 247
L34 Schreckhorn 4078 785
L35 Ober Gabelhorn 4063 536
L36 Gran Paradiso 4061 1888
L37 Aiguille de Bionnassay 4052 164
L38 Piz Bernina 4049 2234
L39 Grosses Fiescherhorn 4049 395
L40 Gross Grünhorn 4044 305
L41 Lauteraarhorn 4042 128
L42 Dirruhorn 4035 119
L43 Allalinhorn 4027 245
L44 Hinter Fiescherhorn 4025 102
L45 Weissmies 4023 1191
L46 Dôme de Rochefort 4015 190
L47 Dent du Géant 4013 139
L48 Lagginhorn 4010 511
L49 Aiguille de Rochefort 4001 106
L50 Les Droites 4000 204

La liste Goedeke de 1990

Basée sur l’école germanophone fondée par Karl Blodig, elle inclut 61 sommets. Le Breithornzwillinge (Breithorn E) n’est pas dans la liste, mais il ajoute 12 autres sommets à la liste PeakList (tous proéminence <100m).

Sommet Altitude (m) Proéminence (m)
L50 Bishorn 4153 95
L51 Nordernd 4609 94
L52 Lenzspitze 4294 90
L53 Hohberghorn 4219 77
L54 Grand Rocheuse 4102 70
L55 Ludwigshöhe 4311 58
L56 Pointe Baretti 4013 56
L57 Corno Nero 4322 50
L58 Mont Brouillard 4053 39
L59 Aiguille du Jardin 4035 37
L60 Stecknadelhorn 4241 30
L61 Balmenhorn 4167 12

La liste UIAA de 1994

Elle inclut 82 sommets. Elle se base sur un critère objectif (proéminence >30m) et deux critères subjectifs (aspect morphologique et importance alpinistique). Le critère objectif n’est pas toujours appliqué, ainsi plusieurs sommets de proéminence >30m ne sont pas dans la liste, et d’autres de proéminence <30m le sont. En total elle ajoute 21 autres sommets aux listes précédentes. Elle inclût les 50 sommets de Peaklist.org et les sommets de la liste de Goedeke, sauf le Balmenhorn :

Sommet Altitude (m) Proéminence (m)
L62 Breithorn - Sommet Central 4159 83
L63 Liskamm W 4479 62
L64 Dôme du Goûter (Mont Blanc) 4304 58
L65 Pointe Chaubert (Mont Blanc du Tacul) 4074 57
L66 Combin de Tsessette 4141 55
L67 Pointe Carmen (Mont Blanc du Tacul) 4109 54
L68 Combin de Valsorey 4184 52
L69 Breithorn (pointe 4106 m) 4106 40
L70 Pointe Luigi Amadeo (Mont Blanc) 4470 40
L71 Pointe Médiane (Mont Blanc du Tacul) 4097 40
L72 Pointe Whymper (Grandes Jorasses) 4184 40
L73 L'Isolée (Mont Blanc du Tacul) 4114 36
L74 Dôme de neige des Écrins 4015 35
L75 Pointe Marguerita (Grandes Jorasses) 4065 30
L76 Pointe Croz (Grandes Jorasses) 4110 20
L77 Pointe Hélène (Grandes Jorasses) 4045 20
L78 Corne du Diable (Mont Blanc du Tacul) 4064 17
L79 Roccia Nera (Breithorn) 4075 15
L80 Grand Pilier d'Angle (Mont Blanc) 4243 10
L81 Mont Blanc de Courmayeur (Mont Blanc) 4748 7
L82 Pointe Giordani (Mont Rose) 4046 5

La liste Goedeke de 1997

inclût 89 sommets principales + 91 sommets secondaires, étant la liste la plus complète publiée jusqu'à présent (180 sommets). Pour définir "sommet principale" Goedeke prend maintenant le critère de 30 m de proéminence de l'UIAA, et ajoute 7 sommets que l'UIAA avait "oublié" dans sa liste. Par contre il maintient les sommets de <30m de proéminence que la UIAA avait inclut dans sa liste.

Sommet Altitude (m) Proéminence (m)
L83 Weisshorn, Grand Gendarme (arête N) 4331
L84 Il Naso dei Liskamms 4272
L85 Rimpfischhorn, Grand Gendarme (arête N) 4108
L86 Aiguille Blanche de Peteurey, pointe S 4107
L87 Mont Blanc du Tacul, pilier du Diable 4067
L88 Pic Eccles (Massif du MB) 4041
L89 Lauteraarhorn, Grand Gendarme (arête NW) 4015

et 91 autres sommets de de proéminence < 30 m (secondaires). Voir la liste complète ici.

NOTE : Les altitudes et proéminences ont été prises de « The Alpine 4000 m Peaks by the Classic Routes » R.Goedeke, (1991, Bâton Wicks, UK), et quelques-unes ont été corrigées en base à cartes modernes (voir Bibliographie/Cartographie). Néanmoins, quelques erreurs peuvent y rester. Vous pouvez utiliser la fonction "Discussion" pour communiquer des corrections ou modifications.

Bibliographie/Cartographie

  • « The Alpine 4000 m Peaks by the Classic Routes », R.Goedeke (1991, Bâton Wicks, UK)
  • « 4000 des Alpes », R. Goedeke (2007, Libris, FR)
  • Montagnes Magazine n°296H « Tous les 4000 des Alpes » (2005, Éditions Nivéales, FR)
  • Swiss Map 25 (2005, Swisstopo, CH)
  • IGN Rando (2003, IGN-Loxane, FR)
  • Les 4000 des Alpes (site en anglais)
  • Les 4000 des Alpes (site en allemand/anglais)

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