Hot Rock: Expédition à la recherche du rocher

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60 grimpeurs de tout autour du monde... 10 mois... 14 pays... 35 destinations de l'escalade... un camion: voici une rapport de l'éxpédition de Hot Rock en Afrique 2010.

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blocs a Kassala, Soudan

Il y a longtemps, il me semble, qu’un camion grand et rouge est arrivé à Aqaba, port océanique de la Jordanie,  et s’est mis en route pour Amman, pour commencer une aventure de longue durée: L’expédition de Hot Rock en Afrique 2010.  

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at rest high above Wadi Rum

Au cours des dix mois suivants, une soixantaine de grimpeurs, de 13 nationalités,  se sont rejoignés et repartis pendant que le camion a déscendu l’Afrique, depuis le Moyen-Orient vers l’Afrique du Sud en visitant 14 pays, 35 déstinations de l’éscalade et des expériences de voyage innombrables. Nous avons quittés les sentiers battus pour les lieux sauvages de l’afrique du nord, de l’est et du sud.

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Happy Hot Rockers

En route, nous avons trouvés des blocs en Sudanie et des falaises infranchissées en Ethiopie et en Tanzanie. Nous nous sommes amusés a faire l’éscalade sportive en afrique du sud, et nous avons atteints (et de temps en temps, étés surprisés par la nuit sur) les grands sommets de Wadi Rum, du Mont-Kenya, du Spitzkoppe et ainsi de suite.

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fissures au Groote Spitzkoppe, Namibie

Hot Rock est un expérience anarchique de l’éscalade et du voyage; l’itineraire doît maximiser la quantité de l’éscalade tout autour du continent, soit sur des falaises celebrées, soit celles connues seulement par nous-mêmes.  Un chef et un conducteur travaillent pour s’assurer que les jours passent sans trop de problèmes.  En ce qui concerne la reste – c’est la groupe qui tout décide. Oú aller, pour combien de temps, et que faire une fois arrivés – ce sont des décisions prises autour du feu (ou de la bouteille de gaz) pendant qu’une équipe fait sa tour à faire la cuisine pour les autres. 

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S'amuser au lac de malawi

Il y avait de bons moments – comme par exemple, le sommet du Mont-Kenya, la fête des années 80s... et de mauvaises moments – comme par exemple l’obligation d’amputer notre proper mur d’éscalade de la derrière du camion à cause d’une nouvelle loi en Tanzanie.  Nous nous sommes amusés à faire de l’éscalade au dessus du gros gibier en Kenya. L’éxpèrience culturel... soit l’invitation à manger chez les Bedouin, soit l’occasion de témoigner de première main la récupération fragile en Zimbabwe... était intense.

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conduire a Soudan...

Voici un fragment du rapport de notre temps en Wadi Rum. En anglais car je ne saurais jamais le traduire - désolé!

“After a couple of days of great climbing on Wadi Rum classics like The Beauty and Goldfinger, we decided to take on one of the longer routes.  The Pillar of Wisdom is a must do classic, climbing on good rock with over 350 meters and 11 pitches, and with a high commitment factor since you have to top out to descend.  The forecast was for rain, but the day dawned bright and sunny so we decided to go for it.

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Le camion rouge en Egypte

Duncan and Patrick started simul climbing up the first easier pitches, followed by myself and Charles. An hour later we were on the 250 m pillar and starting the real climbing, and after a couple of superb pitches the clouds started rolling in and the first raindrops dotted the rock.  Happily, we’d just climbed up into a cave, and as I finished the pitch in the increasing rain, I could hear shouts and laughter from the cave above.

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blocs a Singida ngongoland, Tanzanie

The other three were watching a wall of sand blast across the desert toward the village far below, and you could actually hear the impact as it consumed the village.  It was bail time, but complicated since the climb is on a diagonal whilst the actual descent of the route is a walk off, making rappelling down the face challenging to say the least.  As we struggled to find rap stations, rounding up all the bits of tat we had, the quote of the day was from Charles, ‘I have this ‘biner that I bootied and I don’t really trust it, so let’s rap on that.’

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conduire a Soudan...

Then, the inevitable- the rope stuck as we pulled it down a face of varnished plates.  Duncan lost the rock, paper, scissors, and heroically went up on wet sandstone to try and free the rope.  We carried on down, scattering gear all over the mountain.  We were still in good spirits, laughing at the epic potential and abandoned gear - and then it turned….epic

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Une premiere a Axum, Ethiopie

Thunder boomed through the canyons, lightning was visible through the slots overhead, and then the hail started.  Standing together in a narrow gorge setting up another rappel, we saw a wave of water wash over the top of the mountain, creating an instant vertical torrent.  As we scrambled to get off the mountain, more and more water coursed down around our feet, and we wondered if that waterfall would be coming down through the gorge we were standing in.  We had no idea where the deluge was headed. In a bigger hurry than ever, we fixed the rope for the final 60 m rappel and finally walked off the mountain.  We could see the water coursing down the maze of canyons behind us, finally coming down the gorge just to the left of the one we had descended.

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la fete des annees 80...

A bedraggled group lighter by two ropes and half a rack of gear, on the walk back we narrowly escaped being run over by our crazy Bedouin friends doing donuts in their jeeps in the desert, manically celebrating the rain and the wet sand.”

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cheeky monkey, Kenya

Pour lire la reste de cet article, et plusieurs autres, cliquez ici: climbhotrock.com/hotrockroot/tripreports/blog.htm

Bon grimpe!

Dunc

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    expeditions and far-away travels
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Version #4, date 11 December 2010